«The Last Boy Scout», de Tony Scott, Larga Vida Al Film Noir.

En los albores de los años noventa, el cine de acción llegaba a su maduración. Una década atrás, «Lethal Weapon«, «Die Hard» y «Terminator«, fueron la cosecha de un género que sembró sus semillas con obras como «The French Connection», «Bullit» y «Dirty Harry». Las cintas de la última década del milenio, con mucho más presupuesto, impresionaron al mundo entero con su espectacular puesta en escena, vigorizaron la taquilla y establecieron, aún más, el poderío de Hollywood en la industria del séptimo arte. No es baladí la posición lograda por la meca en el mercado global producto de realizar tan arriesgadas producciones: en los años ochenta, el cine policíaco Japonés y Hongkonés venía arruinando los planes de los grandes ejecutivos californianos.

Uno de los nombres claves en este proceso de crecimiento del género, es Shane Black. El guionista de «Lethal Weapon», aquella obra que habría de establecer el buddy cop, se enfrascó en un proceso depresivo producto del éxito adquirido. Después de colaborar con las palabras sobre el papel en la secuela de la película protagonizada por Mel Gibson, el autor sufrió de ataques de pánico al sentir no poder alcanzar de nuevo el nivel de su gran primer escrito. Una ruptura amorosa lo llevó a una debacle aún mayor, refugiándose en el alcohol y la depresión. En sus palabras: «No tenía muchas ganas de hacer nada excepto fumar cigarrillos y leer libros. Pasó el tiempo y finalmente me senté y transformé parte de esa amargura en un personaje, el foco central de una historia sobre un detective privado que se convirtió en The Last Boy Scout«.

The Last Boy Scout

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“Joker”, de Todd Phillips, Elogio A La Locura.

¿Qué hace a una película conectar con el sentimiento de toda una generación? Era la duda perturbando a Robert De Niro, al ser entrevistado para un documental y en su afán por descifrar la razón detrás del éxito e inmortalidad de la obra cuyo legado más esplendoroso fue la consolidación de uno de los dúos más amados por los cinéfilos: el “Taxi Driver” de Martin Scorsese. Su rostro pensativo, atrapado en un fotograma en blanco y negro, engalanando su silencio absoluto, revelaba la ausencia de conjetura alguna como respuesta. En entrevista para un medio estadounidense, el cineasta a cargo de ese clásico confesaba el dolor físico sentido al filmar otra pieza centrada en un personaje renegado, perdido, aislado de la sociedad como lo es el protagonista de “The King of Comedy”, por sentirse identificado con él a profundidad, por recordarle su vida antes de haber alcanzado el estrellato como realizador audiovisual.

Se ha hecho muy fácil para algunos demeritar la obra de Todd Phillips sobre el villano más perfecto de la cultura popular, el “Joker”, calificando lo visto como una mera fusión entre las dos cintas de Martin Scorsese con Robert De Niro como centro gravitacional absoluto. Y es innegable que así es. “Joker” pudo haber sido presentado a la Warner en un formato de tipo: “Travis Bickle meets Rupert Pupkin”. El problema, el argumento imposible de encontrar por algún lado en esos comentaristas sobrados, es el reconocer que esa mezcla es una tan peligrosa y complicada de concretar con éxito como lo es la fusión nuclear. Se requiere de mucho para desarrollar en un mismo personaje dos personalidades tan complejas, embarazosas, peliagudas y peligrosas; y más aún, de insertar esa ficción en el zeitgest, el espíritu, el pensar y sentir de toda una generación.

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“The Man In The High Castle”: El Régimen Totalitario En Los Estados Unidos De Trump.

Prime Video, la plataforma de retransmisión digital parte del gigante corporativo propiedad de Jeff Bezos, ha acatado las reglas impuestas por su principal contrincante y gran pionero en el área, todo en su afán de competir por coronarse en la cima de la nueva industria. Netflix, por descartar cualquier atisbo de duda, inició trabajando como coequipero de los grandes estudios, ofreciendo sus títulos más emblemáticos, atractivos e impactantes, a la par de ir creando un contenido propio capaz de generar fidelidad.

Amazon encontró en la floreciente tecnología explotada con éxito por el nuevo gigante del valle de la silicona el gancho perfecto para agraciar a sus compradores. Su plataforma nació a la vida como un premio a los fieles miembros del gigante de la distribución. Por un tiempo pareció ese iba a ser su destino. Pero, posiblemente impulsados por la envidia al notar el éxito arrollador obtenido por “House Of Cards” en sus primeras temporadas, se enfrasca la compañía en la creación de un contenido que valorice su marca y sea capaz de atraer ingente cantidad de nuevos miembros.

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El «Trailer» De Cine, Una Historia Por Contar.

Algunas veces son una pequeña obra de arte hechas para vender una gran producción. Otras, un completo enemigo del aficionado al arruinarle las sorpresas y la totalidad de los giros en la historia a ser presentados por la película. La mayoría de las veces, nada distinto a una pieza comercial . Lo que sí son, lo que sí se han ganado es su espacio como un elemento esencial del arte tan amado.

No hay, ni ha habido, herramienta más importante para un productor que el conjunto de imágenes organizadas para presentar un futuro filme a estrenarse, como medio de promoción, al que erradamente se ha llamado trailer (Hollywod es especialista en poner nombres equivocados a sus cosas). Es comprobado, una y otra vez, que las taquillas de cine revientan al protagonista fallecer antes del estreno (Heath Ledger, Paul Walker, Michael Jackson), pero Hollywood aún no ha llegado a tanto y, por eso, los cortos (como muchos de los hispanos le decímos) sigue siendo la estrategia rey.

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«Blade Runner 2049», Ahora Los Hombres Somos Los Dioses.

Las secuelas hollywoodenses son, en la inmensa mayoría de los casos, una oportunidad desperdiciada para contar una gran historia. Al volcar su objetivo en convertirlas en poderosas maquinas de hacer dinero, sus realizadores abandonan desde el más temprano proceso creativo toda posibilidad de explotar argumentativa y artísticamente un mundo ya experimentado con satisfacción por un público masivo. No es ese el caso de «Blade Runner 2049«, una secuela hecha 35 años después de su antecesora y centrada en profundizar, expandir y actualizar el universo y los temas que fascinaron con fervor al público de dos generaciones anteriores.

No es baladí compartir el sustantivo usado por el director a la hora de explicar por qué decidió tomar las riendas del proyecto, puesto que parece hallarse en esa palabra la característica que mejor define la última película dirigida por el canadiense Denis Villeneuve: después de revisar el guion escrito por Hampton Fancher, Michael Green y Ridley Scott, el cineasta encontró un material escrito con una calidad poética; que lo impulsó con fervor a convertirlo en imágenes y sonidos. Al parecer, y es algo triste de comprobar cada vez con más fuerza, cómo en estos tiempos la suerte de estos artistas, así sean visuales, es quedar condenados al fracaso comercial puesto que, y es que todo debe decirse, el último trabajo de Villeneuve se ha estrenado con gran fracaso en taquilla alrededor del mundo.

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La Mística Que Rodea A «Blade Runner».

Es común, entre las grandes producciones pertenecientes a lo que en este blog se denomina como el negocio del séptimo arte, encontrar una génesis fascinante para cada una de ellas. Philip K. Dick, por ceñirnos a nuestro tema de referencia, halló la inspiración para su cuento “Do Androids Dream of Electric Sheep?”, eventual base del guion escrito por Hampton Fancher y David Webb Peoples y que a su vez sería transformado en la película “Blade Runner” por el director Ridley Scott, mientras hacía una investigación sobre los nazis alemanes.

El acceso a los archivos de la organización política germana fue una experiencia traumática para el joven autor, quien encontró en esas páginas los detalles de un accionar tan salvaje por parte del grupo político, con una total ausencia de consideración humana, que le imposibilitó considerar a esas personas como sus pares. Eran, desde su perspectiva, una especie de entes diabólicos en cuerpos de seres vivos idénticos a un hombre y una mujer. Una frase encontrada en esos documentos, transcrita de algún agente de la Gestapo estacionado en Polonia, lo llevó a dictaminar tan tajante conclusión: “lo que nos mantenía en la noche despiertos eran los llantos de los niños muertos de hambre”.

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Tom Cruise, La Estrella Más Grande De Hollywood.

tom-cruise-with-beardQue Tom Cruise anda como chiflado en estos días no es un secreto para nadie. La cienciología lo deschavetó y la crisis de los cincuenta parece haberle llegado con mucha fuerza. Pero no por eso debe olvidarse que es él, realmente, una de las estrellas más grandes de Hollywood. Alguien con una impresionante capacidad para moverse en una industria tan salvaje como lo es la de la meca del cine, dejando tras de sí un legado lleno de megablockbuster altamente entretenidos, una tanda de muy buenas películas y, como si esto fuera poco, una cuantas obras de arte, es una persona con una carrera digna de analizar. Peter Bogdanovich contaba que George Orson Welles respondía, cada vez que alguien se refería a Marlene Dietrich como la estrella con sólo dos películas buenas, que en esta vida es más que suficiente tener una de ellas. Bajo esa perspectiva, el autor referido en esta reseña se puede catalogar como la estrella más grande del cine de los Estados Unidos.

Se rescata acá, casi que por obligación, la participación de Cruise en la película “Taps” de Harold Becker, por ser esta su primera aparición en la pantalla grande. Pero es claro para cualquiera que el Tom Cruise que todos conocemos comenzó a labrar su gran reconocimiento en una pequeña obra, muy personal e independiente, titulada “The Outsiders“, dirigida por el grandioso Francis Ford Coppola. Ese filme, uno muy particular, es recordado entre el mundo del séptimo arte con mucho cariño porque fue, tal y como sucedió con Cruise, la plataforma necesaria para el despegue de un elenco de jóvenes a punto de convertirse en grandes estrellas: Patrick Swayze, Emilio Estevez, Rob Lowe, Diane Lane

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«Alien Covenant», Una Conveniente Secuela.

Era Francis Ford Copolla quien decía que en el cine, como en la vida, la única vía posible de surgir era tomando riesgos, porque si tomabas uno podías ganar o perder; pero si no tomabas, sólo podías terminar perdiendo. Y era Quentin Tarantino quien decía que el cine era un oficio de gente joven, puesto el cansancio de la vejez era incompatible con la demanda requerida de energía para hacer una película. Ambas frases, cuya veracidad es una matizada, describen a la perfección «Alien Covenant«, la última producción dirigida por Ridley Scott, sexta entrega de la franquicia que él dio inicio con la magistral «Alien» de 1979.

Y citamos a los maestros estadounidenses para hablar de la última obra del maestro ingles, porque la última obra del antiguo director de comerciales es una película menor entre las obras de Scott, lo que quiere decir muy superior a la media ofrecida hoy en día. «Alien Covenant» es una mala película comparada con las otras grandes obras de su realizador; pero no con lo que se le ofrece al espectador hoy.

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«En El Espacio Nadie Puede Escucharte Gritar», decía el eslogan de la primera entrega de la saga.

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«Life», Quisiera Ser «Alien».

Por más que quiera separar su película del clásico de ciencia ficción, es palpable que «Life«, la última cinta del sueco nacido en Chile Daniel Espinosa, es un homenaje que coquetea constantemente con el plagio más burdo de «Alien«, la obra que catapultó a la fama a Ridley Scott. No obstante, no se estipula lo anterior como una crítica desdeñosa con afán de destruir el filme; puesto que la última cinta protagonizada por Ryan Reynolds, Jake Gyllenhaall y Rebecca Ferguson, es realmente un trhiller lleno de suspense con altas dosis de adrenalina, altamente excitante, profundamente impactante y con la capacidad de generar pánico en las audiencias.

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«Kong: Skull Island», Y La Magia De Una Sala De Cine.

En su larga conversación con Lawrence Grobel, editada ella en forma de libro, Al Pacino declaró que «hay películas que son para cine y otras que son para televisión y a cada una se le debería respetar su formato». Bastante visionaria la aserción de uno de nuestros actores favoritos, dado es imposible hoy no darle la razón al hombre nacido en Corleone, que saltó a la fama con la adaptación hecha de un libro para película. Esa famosa producción hace parte de ese pequeño grupo de obras audiovisuales que superan a sus fuentes originales literarias, en el que también podríamos insertar a»Forrest Gump«.

Sí, hay libros que resultan mejor como películas, como alguna vez lo postuló el gran Salman Rushdie. Y las series actuales han demostrado acomodarse mejor a la pantalla chica que al largometraje. Cada historia, entonces podemos concluir, debe encontrar su formato ideal para ser contada. King Kong, por ejemplo, tiene una versión novelada que data de principios de los años treinta pasados; pero, y sin duda alguna, este cuento del simio gigante, hoy puesto en escena para la pantalla grande en»Kong: Skull Island«, es uno para ser contado y disfrutado en una sala de cine. De hecho, en la sala de cine más inmensa posible.

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El Rey «Kong».

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Ridley Scott Y La Sobrevaloración De Un Artista

Leo constantemente en varios artículos que se publican en Internet una crítica dirigida al público que le gusta el afamado director británico, el variable Ridley Scott, enfocada ella en que es uno de los artistas más sobrevalorados del cine mundial, algo que me parece sencillamente inconcebible. No me equivocó cuando digo que la crítica de quienes escriben semejante barbaridad vaya dirigida al público y no al director inglés, siendo esa la razón por la que me estremezco cada vez que observo tremendo disparate.

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Sir. Ridley Scott

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«Se7en», Una Película Insuperable.

Cuando David Fincher recibió el MTV MOVIE AWARDS de 1996 a la mejor película del año, el joven director le recordó a todo el mundo presente que cuando ésta se estrenó, muchos críticos la tildaron de manera despectiva como «tan sólo una película al estilo MTV». Parado en el estrado de los ganadores con su premio de palomitas, el director afinadamente les respondió:”¿Cuál es el problema con eso?”.

A más de dos décadas de haberse estrenado, la verdad es que la película se ha convertido en una verdadera producción cinematográfica de culto, un inmenso éxito de taquilla, y uno de los mejores filmes de suspenso de todos los tiempos, siendo o no tan sólo una película al estilo MTV.

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Fotograma de «Se7en»

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¿Y Si Hacemos Del Cine Un Universo Paralelo?

Estaba conmocionado. Ciertamente extasiado. Había tenido, plenamente, una experiencia cinematográfica absoluta, llena de magia y emoción. En el camino de retorno a mi hogar, con la cabeza cavilando sobre lo visto recién, me confirmaba con cada nuevo pensamiento producido, el haber disfrutado de una de las más grandes producciones realizadas, de esas llamadas a inmortalizarse en el tiempo por los recuerdos y sentimientos de aquellos quienes la disfrutamos desde su estreno.

Ya instalado en mi apartamento, me adentré al portal de la IMDB, con el objetivo único de darle un merecidísimo diez en calificación a tan alucinante filme. Paso a seguir, visité la sección de “trivias” de la web, buscando elementos para extender mi conocimiento sobre la película y aumentar mi gozo. Lamentablemente, allí me encontré con lo inesperado.

Poster Gravity
Poster Gravity

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