“Mad Men”, Clase Magistral De Cine Sobre Cómo Concluir Una Serie.

Mad Men” es, por derecho propio, un referente televisivo, cultural y artístico de nuestra época. Una serie galardonada con lo más y mejor de los premios estadounidenses, considerada por la crítica como una de las diez mejores producciones de la pantalla chica jamás realizadas, y un fenómeno de audiencias a nivel global. Pero la sarta de halagos aquí estipulada, no se extiende en forma exclusiva a lo creado por Matthew Weiner. Son regulares, de hecho, en las obras cumbres de la ficción estadounidense. En donde “Mad Men” sobresale, en donde supera a casi todas las demás, es en haber encontrado un cierre que eleva todo el conjunto de manera gloriosa.

Es imposible no exigir un gran final, una clausura alucinante, una conclusión que desborde de emociones a la audiencia, cuando se han alcanzado cuotas artísticas admirables. La gran mayoría de las veces, los realizadores no están a la altura de las exigencias; pero en “Mad Men” los suyos incluso superaron toda expectativa. Es, lo regular, hacer una gran serie con un final que genere debate: algunos lo aman, otros lo detestan, pocos les es indiferente; pero es exótico, exquisito y grandioso cerrar con uno que sorprenda e impresione a todos sus seguidores. Y es eso lo que alcanzó el equipo de realizadores de este dramatizado.

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“Breaking Bad”, El Fin Del Sueño Americano.

No cabe duda. En una época, el sueño americano fue algo más que una promesa. Hubo un momento en la historia moderna de la humanidad, cuando si te preparabas, trabajas, te disciplinabas, podrías lograr construir el mundo que siempre soñaste para ti y los tuyos. Pero se acabó, fue una ilusión, y “Breaking Bad“, la serie creada por el genio que sabe plagiar llamado Vince Gilligan, es una cruda y dura representación artística, de la etapa de crisis estructural posterior a la conclusión de tan paradisiaco tiempo, esas tres décadas de crecimiento económico inclusivo que el demógrafo francés Jean Fourastié denominó “los treinta gloriosos”.

La serie emitió su capítulo final hace más o menos un lustro. Sobre ella todo tipo de análisis cinematográficos, sociales, políticos, y demás, se han podido realizar. Pero la complejidad de su puesta en escena, la profundidad en toda la creación artística y su ambiciosa temática (y tema) desarrollada en cada capítulo, da la posibilidad de una interminable cantidad de lecturas. Una, tal vez la más importante, es la representación gráfica de la caída del imperio norteamericano desde ese pedestal de sociedad idílica que sus medios de comunicación nos han sabido vender tan bien, durante tanto tiempo.

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“Wild Wild Country”, Un Choque De Civilizaciones.

Existe una necesidad del ser humano por saber qué acontece en el mundo que lo rodea. Yuval Noah Harari hizo de la afirmación pasada una tesis explosiva y maravillosa presentada en forma de libro titulado “De animales a dioses”, de la que se desprende el que la información, incluso en forma de chisme, fue vital para el proceso evolutivo de la especie dominante en el planeta. Desde siempre, básicamente, para el hombre el saber ha sido poder.

En ese marco, la serie documental pareciera estar convirtiéndose en el formato de esta era. Es como si la sumatoria de una constante y creciente desconfianza en los medios de comunicación (parciales de manera descarada) y las nuevas tecnologías de transmisión, hubieran encontrado en este tipo de programa la forma de llenar un vacío de este tiempo (las noticias de calidad) en forma paradójica llamado el de la información.

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“The Simpsons”, La Familia Que Puso Al Mundo Entero De Cabeza.

Contaba Matt Groening, en un comercial transmitido por la cadena FOX en América Latina, que tan sólo le tomó los cinco minutos de espera que tuvo antes de entrar a la oficina de James L. Brooks el crear su serie insignia, “The Simpsons”. Cómo para ella no tenía nada desarrollado, ni alguna idea sobre de qué iban a tratar los temas de cada capítulo, les puso a cada uno de sus personajes los nombres de sus familiares más cercanos, exceptuando el de Bart, puesto que la parecía muy obvio colocarle Matt.

El fenómeno televisivo que fue “The Simpsons” es algo por poco inigualable, un éxito inédito que podría cualquiera atreverse a decir no tiene parangón en la humanidad. Esta serie de dibujos animados logró convertirse en un programa hito en todo el mundo, no conformándose sólo con eso y dando un paso más hasta llegar a establecerse al interior de la cultura mundial, al mismo nivel que cualquier obra literaria, canción musical, producción de cine o de pintura. Bien dice el adagio moderno que para toda situación hay un capítulo de “The Simpsons” que lo explica a la perfección.

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“Mindhunter”, “Manhunt: Unabomber”, “The Sinner”, Netflix y el Peligro Que Pueden Ser Las Mamás Para La Sociedad.

Y tienen razón. De hecho, el tema buscado explorar en el artículo da para profundizar en un aspecto fascinante de las sociedades modernas, como lo es el papel de la mujer en su faceta de madre. Al ver las tres series de la compañía de retransmisión en forma consecutiva, es tentador recordar aquel momento de “How I Met Your Mother” en el que Robin (Cobie Smulders) se enfrasca en una relación con Kevin Venkataraghavan (Kal Penn), su psiquiatra. En un punto álgido de la secuencia, ella decide hacer el papel de doctor entre los dos, a lo que él le responde con un claro gesto condescendiente que lo intente; pero advirtiéndole que no tendrá posibilidad de hacerlo abrir su interior. Lo único que ella tiene que decirle a él, para que comience a desahogarse de manera desenfrenada es: “háblame de tu madre”.

Las series de Netflix acá mencionadas, tienen claramente definido la temática en la cuál se mueven los dramas: asesinos criminales y, en el caso de las dos primeras, asesinos en serie. Se podría decir que Unabomber fue más un terrorista, indudablemente, pero la compaginación cuadra a la perfección, más por la forma como se ha plasmado la historia en la pantalla. Pero el tema de las series, podríamos arriesgarnos a decir acá, es otro: la familia disfuncional como originadoras de seres peligrosos para la sociedad.

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De Escenas Malditas, Las Que Acabarón Con Stanley Kubrick y Kevin Spacey.

Las pruebas son bastante superficiales; pero las coincidencias harto espectaculares. Y es que es posible, hay muchos hechos que así lo permitirían creer, que el fin de la vida del director Stanley Kubrick y de la carrera de Kevin Spacey son hechos que están mucho más conectados de lo que a primera vista pareciera.

Es por todos conocidos que la muerte del afamado cineasta se presentó en 1999, en pleno proceso de filmación de “Eyes Wide Shut“, una película protagonizada por Tom Cruise y Nicole Kidman. Se ha dictaminado un paro al corazón mientras dormía como el causante de su fallecimiento, clasificando el final de su vida como uno acontecido por un hecho natural. Hay teorías de la conspiración, bastante provocadoras, que indican que esto último pudo haber tenido diferente análisis, postulando que en realidad el artista audiovisual fue asesinado.

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“The Americans” Un Gusto Exquisito.

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“The Americans” Poster

Cualquier aficionado a “The Americans” en el mundo tiene el mismo problema: saber que está viendo la mejor serie de la televisión actual, y no tener absolutamente nadie con quien comentarla, debatirla, compartirla. Una historia innovadora para la televisión, capaz de dar una vuelta de tuerca a todo un género cinematográfico, con una narrativa visual y escrita muy bien elaborada, además de unas actuaciones impresionantes, que se ha mantenido en sus cinco temporadas como una especie de fracaso comercial y éxito artístico, lo que parece ser una característica definitiva de nuestra generación.

John Landgraf, presidente de FX, la cadena que produce y transmite la serie en los Estados Unidos, se está convirtiendo de a poco en uno de esos héroes anónimos que hacen historia. En su afán, de buscar productos con contenido de inmensa calidad capaces de ignorar los mandatos comerciales exigentes de resultados inmediatos, está transformando el contenido de la pantalla chica. No debe obviarse que su interés puede ser una apuesta comercial muy inteligente: las obras imperecederas son más rentables, puesto que su calidad les permite encontrar públicos a lo largo de la historia y, por lo tanto, ser eternamente explotables. “The Americans“, parece una apuesta segura ésta, será igual de entretenida dentro de dos décadas.

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“Mindhunter”, Teatro Hecho Cine Para Televisión.

“El cine es el medio del director, la televisión del productor y el teatro el del actor.” La sentencia, tajante y profunda, fue hecha por uno de los grandes del séptimo arte: el gran Tom Hanks. Profundizando un poco en ella es absolutamente tentador darle la razón al intérprete: una película necesita de una visión para culminarse, una serie demanda un centro que coordine una cuantiosa cantidad de capítulos y una obra alcanza su cenit al momento de efectuarse la presentación en vivo.

Mindhunter“, la serie de Netflix creada por Joe Penhall, cuya producción y dirección estuvo a cargo de David Fincher (el cineasta dirigió cuatro capítulos y escogió a los encargados de hacer ese trabajo en el resto), podría haber rebosado las fronteras anteriormente fijadas, creando un producto televisivo exquisito y demasiado perfecto para su tiempo; uno en donde la tecnología ha derrumbado por completo las murallas que definían al cine, la televisión y el mismo teatro.

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“Games Of Thrones”, La Política Hecha Culebrón.

La séptima temporada de “Games Of Thrones” se vislumbra como el evento televisivo más grande de los últimos años. Su final, pareciera, consolidará a la cadena HBO como el rey máximo de la pantalla chica, lo que traducido a la realidad de estos días quiere decir ser el más cotizado del mundo audiovisual. La fascinación por la serie es desmedida y la expectativa desbordada por lo que se viene. La pregunta, el por qué de semejante situación, es una exploración tan fascinante como el visionado de los sesenta capítulos al día de hoy producidos.

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Temporada Primera

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“Natural Born Killer”, Y La Fama Del “Popeye”.

“La visión de Oliver Stone ha cambiado la manera de ver nuestro pasado. Ahora nos va a mostrar dónde estamos y para dónde vamos. Y te sorprenderás de lo que él ve”. Pocas veces, por no decir nunca, el trailer de una película funciona como un manifiesto político. Sin embargo y de manera triste en el caso de “Natural Born Killers“, éste lo logró.

La película, basada en un guión escrito por Quentin Tarantino y transformado por el propio Stone en compañía de los novatos David Veloz y Richar Rutowski, se centra en la vida de los asesinos en serie Mickey y Mallory Knox, interpretados por Woody Harrelson y Juliette Lewis. Ambos personajes, unos criminales aterrorizando a un sector de los Estados Unidos con sus violentos ataques, se caracterizan por la espectacularidad que rodea sus actos vandálicos, y, por ende, por el interés mediático generado hacia ellos, llevando a la tan deseada exhibición televisiva. Su exposición en la pantalla chica les permite recibir un marcado apoyo y respaldo de una parte de la población, una que seguramente se siente segura e inalcanzable para ellos.

 

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“Las Noticias Los Hicieron Superestrellas”

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“Seinfeld”, La Serie Sobre Todo.

El programa de televisión más exitoso de toda la década de los años noventa, es de manera curiosa, una serie que trata sobre nada, según reza en una de sus tantas pautas publicitarias. No obstante, para quienes lo amamos y nos consideramos fanáticos de él, Seinfeld es precisamente todo lo contrario: una serie que trata sobre todo.

La famosa sentencia de ser un show con esta característica, proviene de una crítica que a Jerry Seinfeld algún comentarista de televisión le hiciera después de una presentación de su stand-up comedy transmitido por una de las grandes cadenas, HBO, en la que proclamaba haber visto él a un comediante hacer su show durante 35 minutos donde no hablaba de absolutamente nada. En tono humorístico y como respuesta a esa ácida reseña, los realizadores decidieron poner como eslogan la conocida frase.

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Jerry Seinfeld Revolucionando El Stand Up Comedy.

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La Muerte Del Cine. Primera Parte.

Durante años, el cine fue el lugar donde sólo los más talentosos llegaban. Escritores, actores y directores se consideraban de mejor categoría si presentaban sus productos en la pantalla grande y, sólo recurrían a la televisión como un medio pasajero o alternativo. Hoy en día la situación ha cambiando de manera radical, al ser la pantalla chica quien está atrayendo de manera más profunda a lo más y mejor del talento estadounidense, dejando a Hollywood con uno de los momentos más críticos de su historia.

Tal y como lo dice James Wolcott de Vanity Fair, “antes mi hora favorita para ir al cine era al final de la tarde. Ahora casi nunca. Por estos días, en la oscuridad del teatro rogamos, no para que la película nunca termine sino para que al fin empiece, para que la historia diga algo, y hora y media después para que por favor se acabe”.

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Cartel de Hollywood

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“The Walking Dead”, El Futuro De La Sociedad Moderna.

Indudablemente así es. Es que la serie, desarrollada dentro de una de las instituciones más capitalistas de nuestro tiempo, la televisiva norteamericana, es crítica de la sociedad que los encargados del audiovisual se proponen proteger. Pero lo hace con la grandeza de los genios: de manera subrepticia, sembrando ideas en las mentes de los espectadores, sin ellos siquiera notarlo, promoviendo un cambio de patrones de comportamiento a futuro. En el pasado, los escritores de Hollywood, vetados por el establecimiento más conservador, se encontraban impedidos a desarrollar en su arte sus ideas más heterodoxas con tranquilidad, viéndose forzados a actuar de forma sutil con tal de explayar en la pantalla sus posturas más radicales.

La condición homosexual de algunos de ellos, por ejemplo, fue víctima de este poderoso bloqueo. La “amistad” entre Bruce Wayne y Robin es una relación de este tipo, según controversial declaración de Fredric Wertham en su famoso libro “La seducción del inocente”; y se acaba de aclarar, por parte de uno de los guionistas de la serie, de que Beto y Enrique de “Plaza Sesamo” eran realmente una pareja amorosa. Con ese marco conceptual, no parece atrevido hablar de un profundo mensaje incrustado en “The Walking Dead“, uno que además de impactar a sus audiencias con una disimulada posición anti-consumista, ecologista y anti-mediática, ha logrado transformar a su equipo de creadores en creyentes de algunos de esos valores. ¿Se habrán transmitido a la audiencia?

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“The Sopranos”, Cuando La Mafia Se Tomó La Televisión

Las series de televisión en los últimos años han venido ganando la guerra por el mejor contenido, siendo “The Sopranos“, la mega producción de HBO, una de las que comenzó este nuevo proceso. Creada por David Chase y emitida por primera vez en televisión paga el día 19 de mayo de 1999, este drama sobre la mafia, que fue rechazado por todas las cadenas a las que se les ofreció, fue el más grande éxito de un programa de televisión por cable hasta ese momento.

Tal y como el eslogan de la primera temporada decía, “sí una familia no lo mata, la otra lo hará” la historia se centra en la vida, o la doble vida que Tony Soprano debe llevar entre su familia y la mafia que dirige. El líder de ambas familias comienza a tener una crisis nerviosa debido a los inmensos problemas que en ambos mundos debe enfrentar, sufriendo ataques de pánico que le producen desmayos constantes. Como consecuencia, comienza el capo a acudir a una psiquiatra, quien le ayuda con el tratamiento requerido para solventar su problema.

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La Familia Soprano

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“El Capo” de Marlon Moreno Solarte.

Colombia es un país particular. Para muchos de sus ciudadanos, el que se produzcan “narconovelas” nacionales, es causal de la mayor indignación puesto éstas, según mis compatriotas, dañan la imagen y nuestro buen nombre a nivel internacional.

No obstante, esas mismas personas que se rasgan las vestiduras con la emisión de cada capítulo, son, en gran parte, las mismas que votan en las elecciones, de manera mayoritaria, por un partido político cuyos integrantes están casi todos en procesos judiciales por nexos con grupos criminales narcotraficantes.

En breve, Colombia es un país indignado con las “narconovelas“; pero feliz con la “narcopolítica

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Marlon Moreno en “El Capo”

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“House Of Cards”, La Revolución De Netflix

Durante los años ochenta, la gran pelea comercial del mundo fue entre los gigantes Pepsi-Cola y Coca-Cola. En los noventa, la batalla fue entre Apple y Microsoft. Para los primeros dos mil, el enfrentamiento fue entre Facebook y Google. Para esta segunda década del milenio, no me cabe la menor duda, los titanes que estarán sacándose sangre serán HBO y NETFLIX.

Ya es famosa la frase que hizo Reed Hastings, CEO de NETFLIX, después del estreno de la niña consentida de la compañia de streamming, “House Of Cards“: debemos convertirnos en HBO antes que HBO se convierta en nosotros. Y es que el revuelo de la serie fue tan enorme, que podemos decir, honestamente, pateó las bases del negocio del audiovisual casero a nivel mundial.

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Frank Underwood: “Welcome to Washington”.

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Hablando De Cine Y Televisión Con Marlon Moreno Solarte.

(Este artículo  se escribió para la edición digital de Forbes México en 2016)

Marlon Moreno Solarte ha arrancado el 2016 bastante ajetreado. Después de filmar en Brasil el largometraje “I Believe In Butterflies” y en Colombia la producción noruega “Handle With Care” –en que comparte pantalla con el actor más importante de noruega, Kristoffer Joner, de aparición en “The Revenant”– se halla ahora en su lugar de residencia actual, Los Ángeles, organizando sus nuevos proyectos.

Por supuesto, Moreno Solarte es conocido en gran parte del continente por su actuación en la serie “El Capo”, en que interpretó al recordado personaje de Pedro Pablo León Jaramillo. No obstante, en su natal Colombia resuena más por sus dos décadas de trabajo en la pantalla chica y sus 18 largometrajes, entre éstos uno de los más taquilleros del país, “Soñar No Cuesta Nada“, y otro con el que alcanzó reconocimiento internacional, “Perro Come Perro”, cuyo performance fue celebrado con el Premio al Mejor Actor en el Festival de Cine de Gramado (Brasil), en 2008, y el Premio al Mejor Actor en el Festival Internacional de Cine en Guadalajara (México), el mismo año. Posteriormente, en 2013, obtuvo el Premio al Mejor Actor en el Festival de Cine Iberoamericano de Huelva (España) por su papel en la película “Cazando Luciérnagas”.

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Cortesía Marlon Moreno

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“True Detective”, Primera Temporada, La Cúspide de HBO

Jean Renoir y Alfred Hitchcock tenían como base de su cine el hacer películas que fueran interactivas, que crearán una comunicación entre el espectador y su obra, obligando a tener un “diálogo emocional” más que un discurso unidireccional. En breve, hicieron filmes que obligan al espectador a participar. Producto de esto, en ellos se deja de consumir pasivamente y se convierte a la audiencia en parte de la narrativa. Steven Spielberg decía algo demasiado similar, y John Ford le gustaba que su trabajo llevara a su audiencia a pensar por sí misma.

True Detective“, de HBO, en su primera temporada, cumple a cabalidad cada uno de los postulados de los maestros y, por eso, además de su descomunal éxito, es una de las obras más importantes del audiovisual televisivo de todos los tiempos. Más aún, es un grito y acto de rebeldía, de reclamación artística, en medio de una sociedad fascinada por el consumo masticado, ligero y hasta idiota, que ha llegado a dominar las carteleras de cine mundial, así como las grillas de programación de todo el planeta.

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True Detective Poster

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Mis Once Series.

No son las más importantes. Tal vez, ni siquiera sean las mejores. Pero fueron las que más mella hicieron en mí vida. Once series que me marcaron y, sin duda alguna, afectaron mi proceso de maduración y mi comportamiento como adulto. Al igual que pasa con el proceso de apreciación cinematográfica, el televisivo es uno completamente subjetivo, así que acá lo único que importa es el por qué de la escogencia de estas once. Todos los comentarios son válidos y todas las críticas acertadas, bajo ese esquema.

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THUNDERCATS

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¿Por Qué Amamos Los Villanos?

En los últimos quince años, la televisión se convirtió en el medio más celebrado del audiovisual. Grandes guiones, con los mejores actores y una exquisita calidad técnica, transformaron por completo la industria del entretenimiento, especialmente en Estados Unidos, generando un cambio en el que la pantalla chica logró superar en estatus al cine.

No deja de ser interesante, y bastante intrigante, que en lo más profundo de ese proceso, dos de las series más celebradas del renovado medio, “The Sopranos” y “Breaking Bad”; tengan como protagonistas a personajes que en el establecimiento más tradicional se reconocerían como villanos. Más fascinante aún, es la admiración profesada de parte de sus seguidores.

Dos grandes villanos de la televisión.
Dos grandes villanos de la televisión.

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¿Por qué darle el sí a Netflix?

Básicamente, porque es claro que la plataforma más que un medio para encontrar títulos, es realmente una para descubrir títulos. En los múltiples comentarios que hay en las redes sociales de la empresa, los dos más comunes de encontrar son: “para cuándo la tercera temporada de…” y “sólo cosas viejas, me salgo”.

Desde que accedí a los servicios de la plataforma de streamming, el gran uso que le he dado ha estado enfocado en encontrar contenido que nunca había visto y que, por supuesto, no pierde su vigencia. De nuevo: Netflix es más un lugar para descubrir y maravillarse, que para llegar a encontrar títulos que se tienen en mente.

Logo De Netflix.
Logo De Netflix.

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